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Probando

Hace meses que compré este libro de tutoriales de GIMP, que ya no sería una novedad y, además, está basado en una versión bastante atrasada pero es que lo compré atraído como siempre por su rebajado precio de segunda y, bueno, después de un poco de tiempo retomo el tema y me pongo a probar lo que mejor hubiera podido probar hace un mes, en plena temporada de “calor remanente” porque se trata de unos tutoriales para diseñar una postal de “saludos de la temporada del calor remanente” (para mediados de agosto) y otro gráfico que no es tan específica pero que queda mejor en verano igualmente.

Sin más preámbulos, aquí va el primer trabajo:

Creo que no está demasiado mal pero aún falta algo para conseguir el efecto que el libro explicaba, como el efecto de la superficie del agua, etc… Bueno.

Y el segundo trabajo, del cielo estrellado de la noche de verano:

Iba más o menos regular hasta arreglar la imagen del perro pero definitivamente falló la constelación… Y no sé por qué. Yo intenté seguir al pie de la letra las instrucciones del libro, pero los pinceles en mi GIMP respondieron igual y no conseguí los colores, brillos, etc. de las estrellas que deseaba.

Bueno, por hoy es solo una prueba y seguiremos intentando…

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El Terrícola

Acaba de aparecer aquí un nuevo periódico en español,  que no parece ir muy en serio que digamos… Bueno.

El hecho parece ser que, como dice el supuesto periódico, unos amigos se reunieron un sábado en Okutama a hacer barbacoa en la orilla del río Tama, donde uno de los chicos estaba tomando muchas fotos sin aclarar para qué y entonces, los demás chicos empezaron a decir de broma que de repente serían fotos para algún medio de prensa, ocurrencia que fue adquiriendo más detalles no muy serios, de que el supuesto medio de prensa sería de otro planeta y blablablá…

Y resulta que, al parecer, al chico “fotógrafo” le gustó la broma porque de amateur tenía cierta experiencia de editar folletos y/o boletines informativos para ONGs o para negocios de amigos y estaba muy interesado en aprender/practicar más técnicas para realizar tal trabajo, por lo que no dejó escapar la graciosa idea y…. así parece ser que la idea tomó forma del poco serio periódico.

Al parecer, todo es una broma para no tomar nada en serio pero lo inadmisible sería el artículo sobre la supuesta “pizza mágica” en la página 2, donde, al parecer, su Editor Irresponsable cometió la irresponsable error o negligencia de colocar un artículo que no corresponde al título y fotos, dejando con ganas a los lectores que seguramente habrían querido leer de verdad algo sobre la supuesta pizza mágica, así es que, bueno, vamos a ver si en su próxima edición aparece la verdadera historia y datos… si es que su editor se toma la molestia de redactar el debido reportaje.

En fin, es solo una broma pero creo que a veces estaría bien dejar de trabajar con cosas siempre serías, y de todas maneras el pequeño deseo aquí sería saber arreglar un poquito mejor la colocación de los textos y fotos y también crear gráficos más atractivos, siempre trabajando con programas gratuitos.

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Muñecos

De niño, siempre quería hacer muñecos, grandes y lindos, pero no he podido hacerlo casi nunca, o algunas veces hice… pero unos bien chiquititos y jamás comparables con los que aparecen en las historietas. Bueno, no se habla de muñecos de nenas, de trapos ni nada sino de nieve. Y es que por aquí nieva muy poco y… en las pocas veces que cae nieve, siempre salía a jugar fuera pero por la poca cantidad y la poca duración, nunca lograba hacer bolas tan grandes.

Y… nada. Es solo para comentar que volvió a caer nieve aquí en esta semana, y es algo bien loco ya que un día viene una nevada inusualmente intensa y al día siguiente la temperatura sube hasta 14 o 15 grados, y qué tal la cantidad de nieve que desaparece de la noche a la mañana. Pero, de todas maneras lo divertido fue ver la inusual cantidad y tamaño de muñecos de nieve que de un día aparecieron en la calle; creo que fue la primera vez que encontré tantos en un día.

Bueno, para hablar de los muñecos hoy, lo más indicado sería mencionar que justo hoy, 3 de marzo, se celebra aquí la tradicional Festival de las Muñecas, que es para desear el sano crecimiento y felicidad de las nenas. No intentaré dar mayores explicaciones al respecto porque para eso no faltan numerosos otros, y mejores, blogs, mientras que yo, en vez de eso, agarro el pincel a ver si vuelvo a aprender a pintar algo… con ese pincel electrónico que recibe el nombre de ratón:

Esto se llama tsurushibina (o muñecas colgadas), un tipo de adornos para la festividad que se conserva en ciertas zonas y que a veces encuentro por donde yo vivo también. Bueno, el dibujo no es muy original mío; es solo lo que hice siguiendo las instrucciones de este cursillo.

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Xiangqi

Yo estaba en el cuarto año de la universidad cuando lo encontré por primera vez, mirando un día en una tienda de artículos variados. Me pareció bien curioso y no dudé mucho… (bueno, solo un poco) en comprármelo, y unos días después lo llevé a la universidad a enseñárselo a un amigo a quien seguro que le iba a gustar, y le gustó.

Fue así el comienzo y desde ese día el xiangqi, o el ajedrez chino, se convirtió en nuestro juego preferido para cuando disponíamos de pedacitos de tiempo libre. Y sí, “pedacitos”, obviamente porque entre dos rivales ignorantes sin táctica ni estrategia alguna, las partidas eran siempre relámpagos y no se necesitaba mucho tiempo. Bueno, en realidad no usamos, casi, las fichas auténticamente chinas porque de tamaño estándar no resultaban muy portátiles que digamos y, en su lugar, usamos este mini xiangqi magnético,

fabricado con mis propias manos y que, con su reducido tamaño, encajaba perfectamente en una cartuchera metálica y se podía llevar y jugar en cualquier lugar, inclusive viajando en tren (donde precisamente jugábamos más, al volver de la universidad a casa).

Bueno, para tener más o menos una idea sobre el ajedrez chino, aquí vemos el nombre de las piezas y su posición inicial (cliquear la imagen para verla mejor):

Básicamente es un juego parecido al ajedrez internacional pero hay ciertas curiosidades y particularidades, a ver…

  • Tablero: Las piezas no se colocan dentro de las casillas, sino sobre los puntos (cruces de las líneas). En el tablero, hay una área llamada “Palacio del Nueve” en el fondo de cada bando (con líneas diagonales y con fondo gris… Bueno, el fondo gris es solo para esta explicación y no es parte del tablero) y un “río” entre los dos bandos (ahí donde están cortadas las líneas verticales y en su lugar aparecen cuatro ideogramas chinos de adorno).

Y las piezas son así…

  • General: Equivalente del Rey del ajedrez internacional, siendo el objetivo del juego el de capturar al General del rival. El General puede moverse un paso horizontal o vertical, mas no diagonal. Una importante diferencia es que el General no puede salir de su Palacio.
  • Oficial: Puede moverse un paso diagonal, mas no horizontal ni vertical. Tampoco puede salir del Palacio.
  • Elefante: De alguna manera es pariente del Alfil del ajedrez internacional, pero es mucho menos poderoso porque solo puede moverse dos pasos diagonales en cada jugada.  Y deben ser siempre dos pasos (no uno ni tres) sin saltar por encima de otras piezas (si hay otra pieza, del mismo color u otro, en la mitad de su trayecto, no puede desplazarse a esa dirección), aparte de que el Elefante no puede cruzar el Río (sea, se mueve siempre dentro de su propio territorio).
  • Caballo: Equivalente del Caballo del ajedrez internacional y se mueve de la misma manera (dos pasos hacia las direcciones de nornordeste, estenordeste, estesudeste, sudsudeste, sudsudoeste, oesudoeste, oesnoroeste, nornoroeste), pero con la gran diferencia de que el Caballo chino, al igual que el Elefante, no puede saltar por encima de otras piezas. Bueno, aquí, imaginariamente podríamos pensar en el trayecto en forma de “Y” (en caso de moverse hacia adelante: un paso vertical seguido de otro diagonal hacia adelante), “-<” (en caso de moverse hacia la derecha: un paso horizontal seguido de otro diagonal hacia la derecha”), etc., y entonces, el “punto de escala” en su trayecto debe estar desocupado para que el Caballo pueda moverse hacia esa dirección.
  • Carro: Exactamente lo mismo que la Torre del ajedrez internacional.
  • Cañón: En caso de un desplazamiento simple, se mueve de la misma manera que el Carro (o la Torre del ajedrez internacional). Para capturar a una pieza enemiga, debe saltar por encima de una pieza (siempre una; no dos ni tres…) colocada entre el Cañón y la pieza atacada. (Y es que para disparar un cañón se necesita una “plataforma”, que puede ser una pieza del mismo color u otro.  Sin la “plataforma”, el cañón no puede atacar a ninguna otra pieza.).
  • Soldado: Puede moverse un paso hacia adelante. Luego de entrar al territorio enemigo, puede también moverse un paso hacia la derecha o izquierda, pero nunca hacia atrás. Si llega hasta el fondo del territorio enemigo, de ahí solo puede moverse horizontalmente.

Y unas importantes reglas más:

  • Está prohibido que los Generales de los dos bandos se miren cara a cara (es decir, que los dos estén en la misma columna sin ninguna otra pieza entre ellos). Si a un jugador, en su turno, no le queda otra que poner las piezas en esta situación, pierde la partida.
  • A diferencia del ajedrez internacional, no existe el empate por “Rey Ahogado”. En tal caso, el bando cuyo General quedó ahogado (aunque no esté en jaque mate) pierde la partida.

Creo que ya sería suficiente (al menos para quienes saben algo del ajedrez internacional) y por si desean jugar, les dejo ESTO que pueden imprimir, pegar en papel cartón y recortar, etc. Bueno, hoy en día serían más populares los videojuegos, tipo PlayStation o del teléfono inteligente, pero no estaría mal divertirse a veces con juegos bien antiguos, o ¿no?

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Sobre la energía nuclear


Dicen que la política japonesa es una faja transportadora o una puerta giratoria, de donde no cesa de producirse y salir un primer ministro tras otro. Y es que ahora, después de la tan anunciada renuncia de Kan, acaba de entrar Noda, que vendría a ser ya el sexto primer ministro en cinco años… Bueno, de todas maneras esperemos que le vaya bien, para calmar la situación y hacer las cosas bien, para el país y no para algún grupo en particular, obviamente.

Entre los muchos problemas que tendrá que enfrentar el nuevo primer ministro, no deja de ser de urgente prioridad el de energía nuclear porque, si no se maneja bien el asunto para recuperar la confianza del pueblo, afrontaremos inminentemente una crisis energética aun más severa y extendida a todo el país en medio año, al quedar apagados todos los reactores nucleares, con suministra un 25% de la electricidad que consume el país. Y es que según la legislación japonesa, cada reactor se apaga cada 13 meses para inspección. Lo normal sería que, de no haber problema, el reactor revisado volviera a la operación normal, pero ahí viene ahora la desconfianza oposición de los habitantes de las localidades en que se sitúan los reactores, por lo que el nuevo Gobierno, si es que no encuentra otra salida que reanudar las operaciones de los reactores para evitar más desabastecimiento de electricidad, tendrá que hacer todo lo posible para garantizar la seguridad de las centrales nucleares, mientras que en realidad se vienen destapando numerosas irregularidades y prácticas poco transparentes de las autoridades y compañías de electricidad que no sirven sino para ganar más desconfianza del pueblo:

  • Manipulación de la opinión pública en casos como este, este otro y mucho más, donde los propios empleados y sus familiares de las compañías de electricidad, haciéndose pasar por gente común, mandaban opiniones en favor de plantas nucleares a simposios abiertos.
  • Desatención y encubrimiento de informaciones importantes sobre la seguridad. Por ejemplo, la versión oficial antes y poco después del 11 de marzo era de que la central nuclear Fukushima No. 1 tenía el muro de contención de tsunami de 5,7 metros, basado supuestamente en el pronóstico del mayor tsunami posible en la zona…., cuando en realidad la TEPCO había calculado la posibilidad de tsunami de más de 10 metros ya en el año 2008 y no había tomado ninguna medida al respecto, lo cual desvirtuaría completamente la recurrente excusa TEPCO de que el accidente nuclear en marzo se debió a la magnitud fuera de lo previsible del terremoto y tsunami. Y no es la primera vez, porque la TEPCO y otras compañías de electricidad vienen cometiendo, desde antes del 11 de marzo, numerosas prácticas fraudulentas (aquí por ejemplo)…
  • El costo de la electricidad generada por energía nuclear: Aquí hace tiempo que se divulgaba la versión oficial sobre el costo de generar la electricidad según fuente de energía, que siempre hacía énfasis en la economicidad número uno de la energía nuclear:
    (El costo de generar electricidad según fuente)
    x Nuclear: 5,3 yenes/kwh
    x Hidráulica: 11,9 yenes/kwh
    x Petróleo: 10,7 yenes/kwh
    x Gas natural: 6,2 yenes/kwh
    x Carbón: 5.7 yenes/kwh
    Pero ahora están saliendo otros análisis, que calculan que el costo de energía nuclear ascendería en realidad a 10,68-12,23 yenes/kwh (en promedio entre 1970-2007) al tomar en cuenta algunos gastos no incluidos en el cálculo oficial, como los gastos fiscales (620 mil millones de yenes entre 1975 y 2007 para asignaciones a las municipalidades donde se encuentran las centrales nucleares, etc) y el costo de procesamiento de combustible nuclear usado (el cálculo oficial contempla el costo de 19 billones de yenes de una planta de procesamiento en construcción, pero esta cifra refleja solo una parte…) y al dejar de tomar como base la irreal tasa operativa de 80% (cifra modelo para el cálculo oficial) de las centrales nucleares, que en la práctica solo llegaba al 60,7% en 2007… (De un análisis que encontré en la revista económica Nikkei Business, edición impresa de 11 de julio)

Bueno, tocando el tema de la política energética, que da mucho que hablar, lo más cierto es que, antes de decidir ser promotor o detractor de una u otra energía, necesitaríamos más explicaciones y transparencia en la administración.

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El lanzallamas

Acompañando a unos amigos a cortar las malas hierbas de su jardín, recuerdo algo que escribí hace tres años sobre “cultivo de arroz con patos”, una manera de utilizar aves en lugar de pesticidas para controlar las hierbas no deseadas en los arrozales.

Otra manera para combatir las malas hierbas sería recurrir al lanzallamas para tal fin, que no sé si es muy popular, muy eficaz, etc., pero a veces encuentro sus publicidades en los periódicos y revistas. Se podría decir que es ecológico y seguro también, en el sentido de que no usa sustancias químicas, pero, tratándose del uso de fuego, su manejo puede tener cierta restricción y requerir cierto cuidado, mientras que concretamente sería una desventaja, ecológicamente hablando, la quema de combustible (petróleo o gas).

Cambiando ahora de escenario, creo que no pocas personas habrán visto fotos así de Machu Picchu, especialmente en estos últimos meses de celebraciones del “Centenario de Machu Pichcu para el Mundo”,

… y, de una rara combinación y mezcla de todo lo mencionado arriba, nace mi idea de este novedoso lanzallamas.

 
(Cliquear la imagen para agrandar)

Bueno, no es para tomarlo muy en serio. Es solo un intento de volver a dibujar algo…  Un pequeño pasatiempo de fin de semana.

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La glicina

De las flores y plantas incluidas en las Cartas de Flores,

algunas son muy fáciles de reconocer, como son los casos de cerezo e iris, pero otras, no tanto. En mi caso, puedo decir que una de las ¿flores o plantas? más irreconocibles ha sido justo la que viene entre cerezo e iris:

que, con su forma bien sencilla, la verdad es que por mucho tiempo no tenía la idea de qué ¿flor o planta? representaba. Tras mi pequeña investigación para escribir la entrada sobre las Cartas de Flores, supe que se llamaba fuji o glicina y eso sí, había escuchado su nombre pero solo por nombre: seguía sin relacionar esa palabra con su ¿flor o planta? de verdad. Nada de importancia, pero fue un misterio para mí durante décadas desde el primer momento en que conocí las Cartas de Flores.

La gran respuesta a este pequeño misterio apareció ante mí un día de primavera (o inicio de verano, casi… o sea, más o menos en esta época) del año pasado, cuando caminaba de mi casa a la estación de tren para ir al trabajo. La vi y supe que era la flor de mi misterio. Ese primer día quise fotografiarla, naturalmente, pero no pude, por cuestión de tiempo. Quise fotografiarla otro día, pero no pude, porque estaba nublado. Así sucesivamente, pasaron días sin lograr fotografiarla, y cuando por fin estaba listo para tomar unas cuantas fotos, solo encontré que las flores habían caído justo un día antes. Para apreciar las flores de glicina, aquel lugar no debió ser el único; debía haber muchos otros lugares también pero, bueno, el asunto no era nada urgente ni de importancia, así que con un poquito de pena pero con calma decidí dejar el tema hasta la siguiente oportunidad…

Esa “siguiente oportunidad” llegó un año después, y aquí va mi pequeña revancha:

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