Archivo mensual: mayo 2015

Festival del Santuario del Jardín de Flores

Cerca de la estación de Shinjuku (la más concurrida de todo el Japón, por donde transitan millones de pasajeros diariamente) hay un santuario shintoísta que se llama “Santuario del Jardín de Flores”, que en realidad no sé si es muy famoso o no, pero que para algo me llamaba la atención. Solo había pasado frente a su entrada sin entrar a su recinto, pero de algún momento empecé a notar que se estaba preparando su gran festival, que fue el fin de semana pasado.
Para quienes siempre hemos vivido en este país, digamos que no sería cosa de otro mundo pero no dejé de tener un poco de curiosidad para ir a mirar porque se trataba del primer festival de este tipo desde que empecé a vivir en el Distrito de Shinjuku, y así fue:
Puestitos de comida:

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Juegos típicos de festivales japoneses:

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Procesión de una especie de santuario shintoísta en miniatura en andas:

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Presentación de música y danza:

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A mí, en los puestitos de comida me atrajo un pescado asado pero desistí porque no tenía plata…

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Un poco de lectura

Aquí las corridas, ya sean maratones completas o medias, suelen realizarse los domingos pero hay algunas, no muchas, programadas para sábados también, como el caso de la que fue en el estadio Ajinomoto y la otra en que voy a participar el próximo sábado (de la que hablaré después…). Las maratones de sábados pueden tener ciertas ventajas (los participantes podrán descansar al día siguiente para luego, el lunes, volver al trabajo ya recuperados del cansancio, por ejemplo) y eso no está mal, pero una desventaja para mí fue que, en caso de ser el último sábado del mes, coincide con otra actividad en que solía participar: el Club de Lectura de la biblioteca del Instituto Cervantes, a donde no pude ir el mes pasado y pensaba que iba a ser así este mes también, porque sin pensarlo mucho me había inscrito a dos medias maratones, ambas para último sábado del mes (de abril y mayo), uy, qué descuido… Pero, para suerte mía resulta que este mes ha cambiado la fecha del Club de Lectura, que antes era siempre el último sábado del mes pero esta vez es el penúltimo sábado, así permitiéndome no dejar de asistir a las dos actividades (lectura y maratón). Qué suerte mía…
Y así fui al Cervantes ayer, a la reunión después de dos meses… Bueno, la verdad es que ahora soy un participantes muy flojo, porque lo único que hago es estar ahí y escuchar los comentarios de los demás sobre el libro de cada mes porque pareciera que ya nunca termino de leer ningún libro y empieza a suceder que ni siquiera logro comprar el libro, como precisamente ocurre este mes, en que la verdad ni me acordaba del título del libro que supuestamente tenía que leer… No sé cómo he perdido, casi, el hábito de leer pero es que cuando uno está demasiado fatigado y/o deprimido, dejan de interesarle las cosas que antes le gustaban… Y en mi caso podría ser por el aumento del tiempo de desplazamiento entre casa y trabajo, y por el consiguiente disminución de tiempo libro, además del cansancio, estrés y todo eso que estoy pasando dentro y fuera del trabajo…
Pero… de todas maneras, aun siendo un participante poco activo, creo que la pasé bien a mi manera y al menos fue una ocasión para mantenerme en contacto con gente interesante y quizá para tratar de recuperar el ánimo para volver a tener esa curiosidad o interés que antes tenía por las cosas, como la lectura. Bueno, esta vez sucede que, además de lo estrictamente programado para el Club, alguien había traía unos cuantos libros que ya no necesitaba y quería regalarlos a quien los deseara, y, bueno, al ver que iban quedando dos libros sin nuevos dueños, decidí que serán míos, a ver si algún día lograré terminar de leerlos. Son: “Fácil de matar” de Maruja Torres y “Los Pilares de la Tierra” de Ken Follett. De Maruja Torres ya he leído algunos libros y sería interesante leer uno más, mientras que del libro de Ken Follett recuerdo que muchos lo mencionan al comentar el otro libro de Ildefonso Falcones, “La catedral del mar”, una novela histórica que sí que he leído y que me gustó… Muchos lectores hacen comparaciones de las dos novelas, de Follett y Falcones, y ciertamente sentía cierta curiosidad cuando acababa de terminar el libro de Falcones aunque sin conseguir ni leer el libro de Follett y luego casí me olvidé del tema… pero, bueno, hoy al ver el nombre de Follett, inmediatamente me acordé y decidí al menos quedarme con su libro. Es tremendamente voluminoso y realmente no sé cuándo empezaría a leerlo pero esperaré un día animarme a retomar el gusto de leer…

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Como hámster en la jaula (2)

Sábado por la madrugada… estoy algo indeciso, entre salir a correr o no, porque está lloviendo y puede seguir lloviendo según el pronóstico hasta el mediodía. Abro un poco la ventana y extiendo el brazo ya ver si está lloviendo poco o mucho. No está lloviendo tanto, pero tampoco termina de dejar de llover completamente.
Y se me ocurre ir, después de mucho tiempo, ir a correr bajo techo, sobre la caminadora eléctrica del gimnasio. Averiguo un poco sobre los gimnasios que hay cerca de la cada de huéspedes y no encuentro uno que parezca más conveniente que el gimnasio ya conocido, cerca de la casa de mis padres…., por cuestión de costo, horario y otros requisitos… Por aquí muchos gimnasios cobran por cada dos horas, o exigen que el usuario esté registrado como residente del distrito, etc., mientras que el gim cerca de la casa de mis padres no pone límite de horas ni exige que el usuario sea residente de la ciudad, así que decido ir allá y la gran ventaja ahora es que pagando su módico precio, podré usar no solamente las máquinas de entrenamiento sino también la ducha, y es muy importante ahora que mi actual casa no tiene ducha. Si tomamos en cuenta que aquí estoy gastando 200 yenes como mínimo para ducharme en manga kissa, resulta ser muy económico el precio de 300 yenes para uso de gimnasio y ducha, ¿verdad? Así que dejo de dudar y también sería una oportunidad para ver cómo siguen las cosas ahí después de tiempo y a la vez estrenar mis nuevas zapatillas… Y eso sí, es que tengo un para de zapatillas nuevas, que había comprando hace tiempo y no había estrenado aún, Esta vez, en el gimnasio, sería una buena oportunidad para hacerlo, para primero empezar a usarlas en el gimnasio y luego… cuando llegue el momento, a salir fuera también.

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Así fue que hoy, después de tanto tiempo corrí como hámster y después de tanto tiempo comí el “menú del día” de su cafetería…

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Con cierto cansancio físico pero no fue un mal día.

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En la cancha de Ajinomoto

Si a finales de abril del año pasado participé en una media maratón realizada en un estadio capaz de albergar partidos de fútbol profesional, me parece curioso que vuelva a ocurrir algo similar un año después: otra media maratón en otro estadio igualmente capaz de albergar partidos de fútbol profesional en la misma época del año. Bueno, no sería nada curioso si se tratara de una versión más del mismo evento pero no es así. Es otro evento de otro organizador en otro lugar; solo que por pura coincidencia, terminé encontrando un evento de muy parecida característica cuando yo estaba pensando en cuál maratón correr en este abril.
Y, bueno, esta vez fue un evento deportivo de caridad realizado en el Estadio Ajinomoto, sede de F.C. Tokyo de la primera división de la Liga J, y ya se notaba ese ambiente desde antes de salir de la estación de tren más cercana:

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Para algunos debe ser emocionante participar en una competencia deportiva realizada en un estadio de esta categoría

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aunque eso no necesariamente signifique ser una competencia de primer nivel. Y la verdad, se podría decir que esta vez el evento fue de un nivel no demasiado alto porque fue más para diversión familiar y para recaudar fondos de caridad, con espectáculos infantiles, grabación de un programa televisivo y carreras de categorías menores (donde niños pequeños corren 1km de la mano de su papá o mamá, etc.)

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Y así fue, un día entretenido, y es que a pesar de que no soy tan niño, pude ver o hacer cosas interesantes también:
entrar a sitios donde normalmente no se puede entrar… como espacios reservados para periodistas o  un saloncito para no sé quién…

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o el puestito aquí de venta/promoción de carros, donde nos invitaban a hacer grafitis en sus carros cero kilómetros, grafitis para dejar en claro la meta del día de cada participante. Bueno, mi meta al participar en una corrida de 21km es siempre es la misma: mejor mi récord personal, y así lo puse en su Mark X nuevecito…

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Y esa meta mía, lamentablemente no logré mejorarla y fue una decepción mía pero, bueno, no hay que quejarse tanto ya que como se dijo ya, fue un evento para diversión y no tanto para buscar récords, y de todas maneras no corrí tan mal: el tiempo (1h37m17s) no me satisface pero mi posición (no.27 entre 368 varones de mi edad y no.73 entre 982 varones de todas las edades) no debe ser tan mal, ¿verdad?

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Y aquí, algunas fotos más

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Descansando

Dicen que ha comenzado ya la segunda mitad del “puente de feriados de gran tamaño” (según los términos que utilizan algunos medios de comunicación) o “semana dorada” (como se dice más popularmente) y, aunque yo nunca veo la necesidad de andar haciendo tanta bulla con esta muy modesta temporada de descanso, consistente en un fin de semana mas unos cuantos feriados nacionales: uno aislado (día de la era del emperador Hirohito, 29 de abril) y otros tres consecutivos (día de la constitución, del verdor y del niño, 3,4 y 5 respectivamente), estoy dejando de trabajar e intento pasar estos días de la manera más tranquila posible (psicológicamente sobre todo).
Estoy ahora de visita en la casa de mis padres y es algo que me hace sentir un poco raro… O, bueno, hasta hace apenas dos meses vivía aquí y jamás había tenido la costumbre de “volver a la tierra natal” en ocasiones como esta de temporadas de descanso (y es que al seguir viviendo sin salir de mi “tierra natal”, no tenía la necesidad de “volver”) y la verdad es que no entendía muy bien la obsesión de tanta gente de “volver” y visitar a sus familiares o parientes, etc., y resulta que ahora estoy aquí “de vuelta” y todo, aunque mi motivo puede no ser únicamente por lo familiar, sino por algo más práctico: llevar a mi actual casa algunas cosas que aún no había sacado de aquí (como la impresora de mi computadora, algunos libros y DVD, etc..) y también aprovechar para utilizar el acceso a internet, que por pura flojera no había cortado todavía y que ahora resulta ser algo preciosísimo por lo inservible que es el WiFi de la casa de huéspedes…
Se como fuere, es un momento de descanso y sé que en algunos otros países es también un puente festivo, por un motivo u otro… (y me di cuenta de eso por un noticiero chileno que pude escuchar esta mañana gracias al acceso a internet arriba mencionado), así que…
Que la pasen bien y hasta la próxima.

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