Una ekiden para cerrar el año

Entre los principales deportes populares (más para ver que para practicar, quizá) en Japón figura “ekiden”, que en otras palabras es una carrera de relevo de larga distancia, cuya distancia y número del integrantes de cada equipo varía según la carrera, que puede ser de 42.195km divididas en 6 o 7 tramos, por ejemplo, o de distancias más cortas o más largas… siendo sin duda la más popular la carrera de ekiden de ida y vuelta entre Tokio y Hakone, que se realiza los días 2 y 3 de enero de cada año y donde 20 universidades de la región de Kantô compiten en la carrera de ida y vuelta entre las dos ciudades mencionadas, para cubrir así la distancia de más de 210 km en total dividida en 10 tramos de 18-23km cada uno. El día anterior de la que mejor se conoce como “Hakone Ekiden” se realiza otra gran ekiden, conocida como “Ekiden de Año Nuevo”, que es de equipos pertenecientes de empresas privadas y es de 100 km de distancia en total… De ahí se podría decir que los tres primeros días del año no es, para no pocos japoneses, solo para celebrar el Año Nuevo propiamente dicho, sino el momento máximo para ver las ekiden y quizá para salir a la calle a alentar en directo a los corredores…
Y, bueno, no estaría de más recordar lo arriba explicado antes de comentar que un día de estos de fin de año terminé participando por primera vez en una ekiden, para corredores aficionados y de muy pequeña envergadura, para más diversión que para una competencia atlética muy seria…, donde ciertamente resultó que no logré un resultado muy satisfactorio, atléticamente, pero sí que disfruté de mi primera experiencia para así cerrar este 2014 que ha sido para mí un año muy “maratónico”. En realidad no elegí a propósito una ekiden, sino que… al buscar una media maratón para ser mi última carrera del año, no encontré una “normal” a realizarse más o menos cerca de mi casa y no encontré una adecuado pero sí una ekiden que báciamente era para equipos, obviamente, pero también aceptaba a participantes individuales en dos distancias: 42.195 km o 21.0975 km. Pensé un poquito y me inscribí, en la categoría de “varones individuales” para 21.0975 km.
Y…
Lo malo fue que llovió el día anterior pero lo bueno fue que cesó de llover ya el mismo día y, al menos tuvimos algunas condiciones bastante buenas (temperatura moderadamente fría, poco viento y poca humedad, etc… solo que la pista, no asfaltada, estaba en muy mala condición en algunas partes). Y aquí van algunas fotos:

Precalentamiento, con un comediante televisivo que era el invitado especial de hoy:

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Momentos antes de la partida:

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Qué tal corren:

 

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Porque ekiden es una carrera de relevo:

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Llegando a la meta:

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Y yo…

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Y, bueno, con esta entrada cerraré ya el 2014 y creo que es una forma más o menos adecuada porque, como comenté ya, ha sido un año de maratones para mí y por el momento solo esperaré que este ha sido un buen año para todos, que pasen felices fiestas para luego seguir adelante.

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