Archivo mensual: mayo 2014

El niño tiene razón

En alguna época, cuando era niño… quizá de jardín de infancia o primaria, tuve una rara forma de comer: al encontrar varios tipo de comida en la mesa o en la lonchera, que aquí suele consistir básicamente en arroz (alimento principal) y otra cosa (“okazu” en japonés, que puede ser de carnes, huevos, verduras o lo lo que sea…), yo empezaba a comer todo “okazu” y, luego de terminarlo, recién comenzaba a comer arroz solo. Si “okazu” a su vez incluía varias cosas y si ahí por casualidad me gustaban, por ejemplo, salchichas, entonces mi orden era primero comer todo menos salchichas, para luego comer salchichas solo… (para al final seguir con el arroz solo). Bueno, lo que sucedía era bastante sencilla: al parecer me gustaba el arroz blanco y prefería comerlo sin contaminarlo con otras cosas, además de guardar lo bueno hasta el final. Y dentro de “okazu”, sucedía lo mismo con las salchichas, por ejemplo, que con el arroz, y así la forma de comer por separado cada uno de los insumos, por orden de mi preferencia… Sin embargo, esa forma de comer era considerada rara, de mala educación o de los ignorantes porque la manera correcta aquí sería comer de todo un poco simultáneamente para mezclar diferentes sabores dentro de la boca, así que los adultos me reprendían, diciendo “Así no se come”, “Qué tonto. El arroz blanco, por separado, no debe saber nada, o ¿sí? ¿No ves que es rico recién cuando se come junto con otras cosas…?”, etc.
Y, bueno… De esa época inmemorial, casi, el tiempo ha pasado y a ver, lo que ocurre décadas después…
Hoy en día aquí, en los medios de comunicación en masa, ya sea en programas televisivos o en las revistas y periódicos, proliferan temas sobre la salud y medicina para el hogar, siendo uno de sus temas más recurrentes el de la mal llamada dieta (“adelgazamiento”), donde últimamente está de moda el método de cambiar el orden de comer, obedeciendo la recomendación de, dentro de cada desayuno, almuerzo o cena, primero comer toda verdura, después las proteínas y al final comer carbohidratos.
Dicen que el tener primero las verduras (con fibras vegetales) en el estómago permite digerir despacio los carbohidrastos y grasa que vienen después, lo cual impide que suba bruscamente el nivel de azúcar en la sangre. Y de ahí se libera menos insulina y se acumula menos grasa y blablablá.

Un día, a la hora de almuerzo en la oficina, me doy cuenta de que hay chicos que al pie de la letra practican esa forma de comer. Un chico que está comiendo delante mío, ha terminado de comer toda verdura de su menú del día, y ahora está procede a comer la carne y después el arroz. Realmente es espectacular ver su orden de comer… y súbitamente se me viene a la mente un recuerdo casi olvidado de mi infancia, donde ese niño ignorante que fui yo, sin preocuparme nada por el adelgazaiento ni nutrición, practicaba exactamente esa forma de comer, en el orden de verduras-carne-arroz

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Polémicas

Sabido es que aquí el año lectivo comienza en primavera (más precisamente en abril) y, aunque con un poquito de retraso, no estaría de más compartir algunas noticias que me llamaron la atención al inicio de las clases:

Ceremonia de ingreso a la escuela: ¿trabajo o familia?
El pasado 8 de abril, una maestra de secundaria superior (bachillerato, preparatoria o como se llame según cada país) de la prefectura de Saitama faltó a la ceremonia de ingreso de su colegio donde laboraba y, en su lugar, acompañó a su propio hijo que ese mismo día ingresaba a otro colegio… El hecho es que la maestra, a pesar de ser encargada de una de las aulas de los chicos recién ingresados, no se presentó el primer día de sus alumnos de su colegio y dio más prioridad a su propio hijo…, actitud que algunos califican de falta de profesionalismo y no ocultan su indignación mientras que otros la defienden porque claro que es más importante la familia que el trabajo, además de que la madre-maestra en realidad no violó ninguna regla; tan simplemente ejerció su derecho a vacaciones pagadas, sin dejar de conseguir de antemano el permiso del director del colegio…

La leche: ¿es tan imprescindible en el almuerzo escolar?
Una localidad de la prefectura de Niigata ha anunciado que dejará de servir leche en el almuerzo escolar de las primarias y secundarias de la ciudad desde diciembre de 2014 hasta marzo de 2015, en lo que sería un intento experimental para enseñar un correcto hábito alimenticio, con su almuerzo al estilo japonés con el arroz como alimento principal… Bueno, el punto aquí sería que (1) en Japón hay almuerzo escolar en 99% de las escuelas primarias y 85% de las secundarias, (2) en el almuerzo escolar, antes era común servir pan y leche como alimento principal pero últimamente hay una tendencia de servir más arroz en lugar de pan por varias razones (por ser el alimento principal tradicional de Japón y por ser el producción local… eso de “producción local-consumo local”, etc.), (3) aquí resulta chocante servir arroz y leche juntos, porque no ha habido tal combinación en la cocina japonesa tradicional…. (4) pero al salir la noticia, surge la polémica y salen nutricionistas, autoridades educativas, académicos, padres de familia, y ciudadanos comunes (y, en fin, gente de todas partes de Japón) a protestar e insistir en la ideal propiedad de la leche, con su calcio, proteína y otros nutrientes TAN bien contenidos, que si no de la leche, ¿de qué otro insumo se podrían tomar?

Bueno…., en cuanto a la lecho, personalmente pienso que no hace tanta falta la leche en el almuerzo escolar: si es tan necesaria y tan buena la leche, los padres pueden darles un vasito más de leche a sus hijos en casa y no pasa nada, o ¿sí?, mientras que los defensores de la leche en el almuerzo escolar, supongo que no necesariamente protestan basado en correctos conocimientos de nutrición, sino simplemente por estar convencidos, a veces sin fundamento científico, de que al almuerzo no debe faltar la leche… porque ellos comieron ese tipo de almuerzo escolar en su época de primaria y secundaria, o puede tratarse de pura nostalgia.

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Primero de Mayo

Poco antes de entrar a la llamada “Semana de Oro”, el encargado del sindicato laboral en mi centro de trabajo nos avisó de un evento o reunión del primero de mayo que se iba a celebrar en una ciudad más o menos cerca de la oficina, algo que hasta aquí no tendría nada raro y más bien debe ser lo más natural del mundo… pero lo que quizá no parezca muy nacional es que los sindicatos tienen dificultad para atraer gente al evento en reunión y para eso se veían obligados a poner un regalito a quienes acudieran: un vale de compras del valor de cuatro latas de Coca Cola más o menos, y el pobre encargado nuestro nos rogaba que asistiera… no todos, obviamente, pero miren que al menos, quienes viven cerca del lugar o quienes por casualidad tuvieran algún plan de pasar por ahí no tendrían nada que perder y ganarían alguito, así que por favor…
La verdad es que no parece ser una reunión para luchar seriamente por los derechos del trabajador y, en lugar de eso, más bien pareciera ser un recreo familiar de la Semana de Oro, y me da cierta vergüenza contarlo pero creo que eso es la verdad. Supongo que antes, aquí también fue una lucha seria pero en la actualidad muy pocos se interesan en tal lucha, no sé si es por las condiciones laborales lo suficientemente buenas o por la resignación/convencimiento de que, reclamemos lo que reclamemos, la situación no cambiará… Bueno, con esta apatía pienso que quizá sea natural, que no sea feriado el primero de mayo en Japón.
En todo caso, esta vez tuve tiempo y por primera vez fui a mirar (no a asistir) a una de las grandes reuniones/manifestaciones que se realizaron en Tokio, que fue así:

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Gente de pequeños sindicatos con sus pancartas y banderas para reclamar sus derechos; reclamos para restablecer puesto de trabajo de gente que supuestamente fue despedida ilegalmente; publicidad de algún que otro grupo de la extrema izquierda; y conciertos…. con mensajes sindicales pero con melodías y voces de jovencitas a lo AKB48… Bueno.
Como sea, recuerdo también que aquí las guías turísticas para japoneses que van al extranjero no dejan de aconsejarnos que no nos acerquemos a manifestaciones ni que se nos ocurra sacarles fotos de recuerdo, porque sería un acto demasiado peligroso e imprudente. Debe ser una buena recomendación para evitar riesgos en el extranjero, pero aquí podría comentar que las manifestaciones en Japón son generalmente pacíficas sin mayor peligro, así que los que deseen, pueden ir a mirar. O, bueno, eso es lo que me parece y en efecto no corrí nada de peligro al sacar fotos que coloqué arriba, aunque… tampoco es para asegurar nada. Quizá haya actos violentos también y siempre conviene que cada uno se comporte con prudencia…

 

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Las hojas del roble daimio

El quercus dentada, roble daimio o roble del daimyo según Wikipedia, no sé si tendrá mucho que ver con el nombre de una ciudad en la prefectura de Chiba o si se trata de una mera homonimia pero, en todo caso, algunos quizá hayan oído el nombre de Kashiwa porque ahí hay un club de fútbol que lleva su nombre, el Kashiwa Reysol, que incluso estuvo en el Mundial de Clubes, en el 2011.
No es que sea yo muy hincha del mencionado club ni demasiado futbolero pero lo comento porque por algo se me presentó la ocasión de visitar la ciudad de Kashiwa, y más precisamente uno de los estadios que han albergado los partido del Reysol, porque esta vez decidí correr mi tercera media maratón en un evento llamado Kashiwa-no-ha Campus Marathon Festa (o “Festival de Maratón de las Hojas del Roble Daimio”), que se realizó en esta semana que aquí dicen que es “dorada” por el número de feriados que hay.
Bueno, el estadio está dentro de un parque bien grande, con otro estadio más (de béisbol), canchas de tenis, una laguna y jardines de diferentes estilos y bastante espacio verde, etc., y ahí para la ocasión fijaron una ruta de 3-3,516km, para darle una vuelta (categoría “familia”, donde correrán niños de primaria con su mamá o papá), tres vueltas (“10km”) y seis vueltas (“media maratón”), con el punto de partida y meta en la pista de atletismo del estadio, y aparte de eso nos permitirían a los participantes utilizar los vestuarios y duchas que usan también los futbolistas profesionales… Así es que, bueno, para mí sería la primera oportunidad de correr sobre una pista de tanta categoría y usar instalaciones que serían del primer nivel, qué interesante experiencia será…
Lo malo era que para el día se pronosticaba mal tiempo con posibilidades de lluvias temporales (ojalá que no…) y lo imprevisto fue que dos días antes, en un paseo de “semana dorada” de un grupo de amigos latinos, terminé jugando al fútbol,

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en que acepté participar porque me imaginé que sería solo para unos 10 o 15 minutos peor que en realidad se prolongó y duró una hora casi, y ahí también ocurre que, a pesar de mi idea inicial de solo jugar bien suave, la realidad es que una vez ante la pelota y adversarios, uno termina haciendo el máximo esfuerzo, que luego produce dolores musculares. Me arrepentí de no haber rechazado jugar con ellos, pero lo que pasó ya pasó y solo me quedaba esperar recuperarme en 36 horas… ayayay.

De todas maneras, llegó el día y afortunadamente no ha empezado a llover todavía. El cielo está nublado, sí, pero eso por otra parte mantiene la temperatura relativamente baja y, si es que sigue así, sería la condición bastante buena para la carera. Salgo como siempre con unos onigiris. Combinando dos trenes y un ómnibus gratuito, llego fácilmente al local e inmediatamente recibo mi número y cambio de ropa y…
Bueno, hoy se realiza primero la carera de “familia” y luego la de 10km, y al final la mía: la media maratón, que comenzá al mediodía. En mis anteriores carreras, la media maratón comenzaba a las 9:30 o 10:00 de la mañana y no sé si me iba a ir bien en el horario diferente, pero aprovecho esta diferencia ahora para mirar y fotografiar las dos carreras menores:
x el estadio:

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x la carrera de “familia”:

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x la de 10km:

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y ahora llegó mi turno. No tengo fotos de “antes” y “durante” pero sí algunas de “después”:

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y aquí los datos de mi android:

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Bueno, por suerte no me afectó demasiado la secuela del fútbol de dos días antes y pude terminar de correr sin mayor problema, pero lo feo es que, aparentemente, la ruta tenía la distancia excesiva, unos 700-900 metros más que 21,0975 km, según comentarios de muchos participantes que, al igual que yo, corrieron con su GPS… Es la segunda vez que me afecta tal error, que esta vez a mí me afecta bastante porque si no por tal problema, yo hubiera cubierto la distancia de media maratón en menos de 100 minutos y esto era mi pequeña meta para esta vez, que con toda seguridad creo haber logrado y no quedó constatado… Ay, qué decepción y ojalá no vuelva a suceder esto en la próxima ocasión.
De todas maneras, fue un día lindo y creo que la pasé bastante bien.

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