Archivo mensual: mayo 2012

Eclipse anular

Un día nublado pero no demasiado…, por suerte.

Me levanté como cualquier día y como cualquier día me alisté y salí de la casa, con la única diferencia de que no olvidé de llevar mis gafas oscuras para ver el sol.

El cielo estaba medio nublado o medio despejado, y a través de las gafas oscuras se podía ver que el sol estaba bastante menguado ya (aunque sin las gafas, todo parecía normal y no se notaba nada diferente).

Tras viajar media hora en tren y luego caminando de las estación hasta la oficina, ahora sí se podía notar algo diferente: la cantidad de niños de primaria que iban a su escuela más temprano de lo habitual porque, seguramente, se habrá una reunión para observar el eclipse todos juntos,

mientras una secundaria superior, por cuyo lado suelo pasar cada mañana, ya estaba llena de sus alumnas, seguramente asistiendo a su sesión de observar el eclipse…

Para esta ocasión se supone que muchos colegios optaron por organizar una reunión para observar el eclipse antes de las clases, o atrasar la hora de clases para que los chicos puedan llegar a la escuela después de observar el eclipse en la casa. Dicen que incluso hubo escuelas que dieron un día completo de descanso… pero, de todas maneras, parece que las escuelas de mi zona optaron por la primera alternativa.

De todas maneras, yo avanzo, de vez en cuando mirando el sol, y ya falta muy poco para las 7:31, hora del eclipse anular… En la calle hay cierta cantidad de gente con sus gafas oscuras y siento cierto aire festivo. Y así llega la hora.

El cielo sigue medio nublado o medio despejada, y la verdad es que, si no nos hubieran dicho nada, no nos hubiéramos dado cuenta de nada. Al contrario de lo que se podría imaginar, el cielo no oscurece nada, casi. O quizá un poquito, pero quizá mucho más por la nubosidad que por el eclipse, que así se veía (bueno, como no tenía filtros para la cámara… no pude fotografiar nada decente, pero en fin, es lo que se veía)

Pero a través de las gafas oscuras, el mismo Sol detrás de las nubes se podía ver así perfectamente como un anillo (esto no es una foto, sino un dibujo basado en mi memoria):

Bueno, luego de revisar las fotos tomadas durante el eclipse, encuentro solo una donde aparece el sol, que más parecería ser una luna pero sí que es el sol. Debió haber sido durante el momento del “anillo”, pero no se registró como me hubiera gustado… por la pésima condición (la nube, la cámara sin filtros, el fotógrafo inexperto…) .

Y una curiosidad: Si se comento mucho sobre los supuestos raros comportamientos de los animales durante eclipses solares, bueno, yo encontré unos gatos reunidos en un lugar donde normalmente no hay tal reunión a esa hora… ¿Tendrá que ver con el eclipse, o será por pura casualidad?

Como sea, se calcula que el eclipse anular del 21 de mayo de 2012 ha generado aquí un efecto económico de 16 mil 400 millones de yenes entre paquetes turísticos para observar el eclipse, gastos en transporte y comida durante la excursión, gafas oscuras y otros artículos relacionados, entradas de establecimientos como planetarios, y anillos para algunas parejas romanticonas que no quisieron dejar escapar la oportunidad de hacer el regalo (e incluso pedir la mano) debajo del Sol en forma de anillo…

En cuanto a las gafas oscuras, por lo pronto dicen que tenemos una oportunidad más para usarlas, al producirse un tránsito de Venus el 6 de junio, fenómeno que no volverá a ocurrir sino dentro de 105 años, así que hay que aprovechar esta última oportunidad en este siglo.

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Mate del Sol

¡Comer! ¡Divertirse! ¡Y tomar mate!
Este es el biorritmo latino.”

Así dice la publicidad del recién aparecido Mate del Sol, que sinceramente me dejó pensando “¿Pero qué es esto?” cuando la vi por primera vez en una estación de tren. Esa idea tan simple de “comer-divertirse-tomar mate” y las chicas en bikini, aparentemente divertidas…, ¿es esa la imagen que los japoneses tienen de Latinoamérica? ¿Y es tan necesario recurrir a tal imagen para vender mate en Japón? Eso no es lo que representa el mate (o té de Paraguay) al menos para mí pero, bueno, de eso sería interesante escuchar la opinión de los latinos y, sobre todo, de los argentinos, paraguayos y uruguayos.

En todo caso, creo que no está mal que, de la forma que sea, el mate llegue por fin al público japonés en general y consiga ocupar un espacio en este mercado. Sé que la compañía Coca Cola tiene ya la experiencia de comercializar mate en alguna parte de Japón en el pasado pero debe ser el primer lanzamiento a nivel nacional, cuando, por otra parte, siempre ha habido pequeñas empresas, japonesas o latinas, que importaban la yerba mate desde antes pero a pequeña escala y prácticamente desapercibidas por la gran mayoría de los japoneses. Y por ahí es que me pongo a pensar en esa manera de publicitar el Mate del Sol, que… por lo rara y quizá inexacta de la impresión que deja, de repente podría ser una forma de llegar al consumidor común. Si en Latinoamérica hay tantos productos interesantes pero aún desconocidos aquí y, a la vez, tantos latinos deseosos de abrir un negocio en Japón (y para ellos muchos seminarios, cursillos, informaciones, etc…), sería interesante analizar la diferencia entre el mate de Coca Cola y el de otras pequeñas empresas latinas. Lo cierto es que por la aparición del Mate del Sol, no pocos japoneses ya están tomando su mate, en mi oficina por ejemplo, algo que era totalmente inimaginable hasta hace tres o cuatro meses.

Ahora averiguo un poco y lo que resulta llamativo es el interés que la Coca Cola muestra en el negocio del mate, no solo en Japón sino en la mismísima Argentina y en Brasil desde unos años atrás… Bueno, ignoro su verdadera intención pero concretamente debe ser mucho más saludable el mate que la gaseosa azucarada, y yo estaré contento de tener esta nueva opción, junto con el té verde, té chino (o té oolong) y té de cebada en cualquier tienda o supermercado.

Y algo curioso es que, al ver la bebida del nombre mate, algunos amigos peruanos creen férreamente que se trata del mate de coca de la sagrada hoja de coca de los incas. La dueña de un restaurante peruano que conozco, por ejemplo, insistentemente insiste que es el mate de coca e incluso afirma haber visto la palabra Perú en no sé cuál caja o envase del Mate del Sol, versión bastante despistada por no saber que existen dos cosas distintas: la yerba mate

y el mate de coca,

siendo esta última planta prohibida en Japón y en muchos otros países por ser la materia prima de cocaína aunque también habría que aclarar que la infusión no es droga, para nada. (Esto no es para reírse del desconocimiento de nadie, ya que nadie puede saberlo todo… pero creo que convendría intentar informarse un poco, sobre todo cuando uno está en el extranjero y puede ser considerado como un “embajador” cultural de su país de origen; no vaya a presentar como suyo algo que en realidad no lo es….).

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Crisis energética 2

La Compañía de Electricidad de Kansai (KEPCO, por sus siglas en inglés) tendrá la capacidad para cubrir solo unos 85% de la demanda máxima de electricidad en la región Kansai (Kioto, Ôsaka y prefecturas aledañas) durante este verano, a no ser que se permita volver a poner en funcionamiento sus reactores nucleares, que en este momento están apagados tras sus inspecciones periódicas. Las Compañías de Electricidad de Hokkaidô y de Kyûshû también caerán en situaciones parecidas, aunque mucho más leves, según estimaciones del Comité de Evaluación de la Demanda y Oferta de la Energía Eléctrica del gobierno central.

El hecho es que tras el accidente en Fukushima y el consiguiente fin de la ciega creencia en el llamado Mito de la Seguridad Nuclear, la gente está cada vez más sensible y exigente en cuanto al tema de la seguridad y, a pesar de eso, el gobierno central y las compañías de electricidad no han sido capaces de tomar medidas adecuadas y mostrar datos suficientemente confiables y convincentes como para dejar tranquilos a sus habitantes mientras que, por otra parte, está reglamentado aquí que todo reactor nuclear se apaga para su inspección periódica tras 13 meses de operación, lo cual significaría que, de no permitir reactivar los reactores inspeccionados, en poco más de un año estaremos con todos los reactores nucleares del país apagados, cosa que ocurrió en efecto al apagarse el sábado pasado el último reactor que permanecía en funcionamiento, el n° 3 de la Central Nuclear de Tomari (Hokkaidô), al cabo de poco más de un año del 11 de marzo del 2011, con que Japón está ahora, aunque momentáneamente… quizá, libre de energía atómica para felicidad de quienes se oponen a la energía nuclear pero para dolores de cabeza del gobierno, las compañías de electricidad y otras empresas, especialmente de las regiones como Kansai que estaban más “avanzadas” en la dependencia en las centrales nucleares (cosa que hubiera ido muy conforme a la política de las pasadas administraciones, antes del accidente en Fukushima, de promover más la energía nuclear con tal de reducir la emisión de gases de efecto invernadero).

Si el racionamiento de electricidad y otras medidas impuestas a fuerza por ahorrar la energía en la región Kantô y Nordeste en primavera y verano del 2011 fueron efectos inmediatos de los daños causados por el desastre natural, la presente crisis energética en Kansai es un desastre netamente político, ya que desde el principio se sabía que íbamos a caer en tal situación y no se logró tomar ninguna decisión para evitar nada… ¿Volveremos a depender de las centrales nucleares (lo que desesperadamente quieren las compañías de electricidad), encontraremos otras fuentes de energía (como manifestó el ahora ex primer ministro Kan), aprenderemos a gastar menos electricidad (no sé cuánta gente estará dispuesta a vivir sin aire acondicionado, por ejemplo…), o de una vez abandonaremos Japón y nos vamos a vivir a otros países (podría ser la opción número uno para las empresas)?

Bueno, aún no se sabe cómo va a ser pero supongo que para evitar la crisis energética en Kansai, el Gobierno y la KEPCO terminarán encendiendo los reactores de la Central Nucear Ôi porque lo más importante es la economía, a ver…

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Inseguridad vial

Kioto, por la tarde del 12 de abril, un una calle en el distrito de Higashiyama, Kioto, un auto arremete contra la fila de peatones, causando la muerte de siete personas y lesiones en nueve. El auto se da a la fuga sin frenar y se detiene 200 metros más adelante, al chocar contra un poste telegráfico en un fallido intento de adelantarse a un taxi. El conductor, de 30 años y presuntamente epiléptico, es llevado al hospital, donde se confirma su muerte…

Kameyama (Kioto), por la mañana del 23 de abril, un auto liviano arremete contra un grupo de 10 niños que se dirigían a pie a la escuela primaria, causando la muerte de dos niñas de siete y ocho años y una madre gestante de 26 años que acompañaba a los niños, dejando en estado de coma a un niño y causando lesiones a seis. La policía arresta al conductor de 18 años por el cargo de “muertes y lesiones causadas por negligencia en manejo de automóvil” y a sus dos acompañantes, ambos de 18 años, por “colaboración en el manejo sin licencia de conducir”. Se sospecha que estos dos chico, a sabiendas de que su amigo no poseía el carnet de conducir, le pidió que los llevara a sus casas…

Tateyama (Prefectura de Chiba), por la mañana del 27 de abril, un automóvil liviano arremete contra una parada de ómnibus al lado de una carretera prefectural sin guardarriel, hace volar unos 10 metros el cartel de la parada y arrastra 25 metros a uno de los niños que estaban esperando el ómnibus para ir a la escuela primaria. El niño, que recién había ingresado a la primaria en abril, es llevado al hospital, donde se confirma su muerte. El conductor del auto afirma haber estado distraído…

Fujioka (Prefectura de Gunma), por la madrugada del 29 de abril, un ómnibus nocturno de larga distancia choca contra la valla antirruido metálica lateral en la autopista Kan’etsu, con el saldo de siete muertos y 39 heridos entre los 45 pasajeros y un conductor. El bus, que se dirigía de Kanazawa (prefectura de Ishikawa) a la Disneylandia de Tokio (Chiba), se estrelló a más de 90 km por hora de velocidad a la valla metálica, de 10 cm de grosor y 2 metros de alto sobre una base de hormigón de 1 metro de altura, que incrustó hasta 10,5 metros del bus de 12 metros de largo, destruyendo especialmente su mitad izquierda, matando e hiriendo más a los pasajeros que estaban en este lado…

El viaje en ómnibus se operaba de la modalidad conocida como “tour bus”, donde agencias de viajes organizan y venden sus “tours” con rutas y horarios fijados por su cuenta y para cuya realización subcontratan a otras empresas operadoras de buses fletados, modelo de negocio que, sujeto a restricciones legales mucho menos rigurosas que ómnibus de ruta, por una parte permite que las empresas incursionen muy fácilmente en el negocio y por otra, hace que las miles de operadoras de bus fletado, con tal de conseguir trabajo, acepten contratos poco favorables impuestos por las agencias de viajes, y se teme que por eso, por cuestión de bajar el costo, quede relegado lo más importante, la seguridad. De ahí, largas horas de viaje sin suficiente descanso para los choferes, sin suficiente número de choferes, etc… en algunas empresas de dudosa fama…

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Ahora se cuestiona la conveniencia o no de la acostumbrada o no del ir y venir en grupo de los niños entre sus casas y la escuela, pero más allá de eso es que aquí hay demasiadas calles sin protección para los peatones, aceras, guardarrieles ni nada; y las personas andan codo a codo con los carros:

 

En las calles así, se supone que la línea blanca en la pista marca el territorio de los peatones, pero es demasiado obvio que no sirve para mucho, porque la denominada banda lateral no pocas veces resulta intransitable (por obstáculos como postes telegráficos) o invadida por carros:

 

Es algo que realmente no me gusta de este país. Y en cuanto al accidente del tour bus (jamás se habían producido tantas víctimas en un “accidente automovilístico solitario en la autopista” en la historia de Japón), no dejo de recordar que a veces, cuando suceden graves accidentes en el extranjero, hay japoneses que comentan algo como “¿Ya ves lo peligroso que es andar por países extranjeros, porque no hay buena infraestructura vial, sistema legal y no sé qué…?”. Bueno, sin hacer comparaciones con otros países, habría que decir que aquí también hay cosas deficientes, que habría que mejorar antes de que se repitan las desgracias, al pensar que ese accidente bien hubiera podido haber pasado en este paseo

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