Archivo diario: 5 abril, 2008

Fábrica de Seda de Tomioka

Para quienes quieren viajar barato y sin prisa, una opción sería comprar Seishun 18 kippu (literalmente “boleto de adolescencia 18”) que es un boleto que te permite hacer un número ilimitado de viajes durante cinco días en cualquier tren local (no expreso) de las líneas JR (ex Ferrocarriles Nacionales del Japón). Es un boleto que da cierta flexibilidad en su uso, que puede ser para que una persona viaje durante cinco días (no necesariamente continuos), o que cinco personas viajen juntas durante un día, etc. Y es así que un amigo me invita este fin de semana a hacer un pequeño paseo… Bueno, es la segunda vez que viajo con ese boleto, luego de ir a visitar Nikkô de la misma manera el año pasado.

Esta vez decidimos ir hasta la ciudad de Tomioka, prefectura de Gunma, a ver su famosa Fábrica de Hilatura de Seda, símbolo del proceso de industrialización del país en la época de Meiji (después de terminada la era de samuráis) y cuya arquitectura es de una fusión de tecnología francesa y métodos originales japoneses. La fábrica en sí, que funcionó como tal hasta 1987, tenía el objetivo de contribuir al progreso del país con la modernización de la industria de seda, el principal sector exportador de ese entonces pero que aún dependía de manufactura casera. Además de mejorar la calidad de su producción, algo lindo es que, al ser una “fábrica estatal ejemplar”, aquí también se ofrecía una condición laboral muy “ejemplar”: Ocho horas de trabajo al día y un día de descanso a la semana, en tiempos en que lo normal era una jornada laboral de 12 horas diarias, por ejemplo. Luego de terminar su operación hace 21 años, fue reconocida como sitio histórico nacional, y ahora figura también en el listado de propuestas por parte del Japón para Patrimonio de la Humanidad de la UNESCO.

Bueno, sin seguir hablando demasiado de hechos históricos y de la maquinaria de producción, más sencillamente puedo decir que es un lugar lindo y tranquilo, con flores de la época.

Un inconveniente para los usuarios del Seishun 18 kippu es que para llegar allá hay que combinar una línea de tren que no es de JR, por lo que se paga el pasaje aparte… pero, igual, es interesante viajar así, con estos trenes que recorren una zona de paisaje campestre, mucha naturaleza, y unos sitios arqueológicos…

Y a mí algo que particularmente me llamó la atención fue la cantidad de pequeños cementerios repartidos por donde quiera…entre las chacras, al lado de la vía férrea, sobre las colinas. Me parece que alguien hablaba hace poco de cementerios también… y la verdad no le presté demasiada atención al leer su artículo, pero ahora sí, la cosa se torna demasiado curiosa.

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